Castelvecchio: a still modern restoration

Situato alle porte della città di Verona, in prossimità dell’Adige,  in una posizione tale da garantire protezione sia da attacchi esterni che da rivolte popolari interne, Castelvecchio venne velocemente eretto quale edificio militare, voluto da Cangrande della Scala intorno al 1300.

Located at the gates of the city of Verona, near the Adige, in a position that provides protection from both external attacks and internal popular revolts, Castelvecchio was quickly erected as a military building, wanted by Cangrande della Scala in 1300.

castelvecchio - verona - arkitalker

Il complesso subì modificazioni e alterazioni nel corso del tempo ma solo negli anni ’30 del Novecento il castello divenne sede museale per cui si rese necessario un importante restauro, affidato ad Antonio Avena, direttore del museo civico veronese, il quale cercò di riportarlo all’antico aspetto medievale: furono innalzate le torri, ripristinati i camminamenti di ronda e gli interni furono nuovamente decorati.

The complex underwent modifications and alterations over time but only in the 30s of the twentieth century the castle became a museum so an extensive restoration became necessary, done by Antonio Avena, director of the civic museum of Verona, who tried to bring it back to the ancient medieval aspect: the towers were raised,  the walkways were restored and the interior was decorated again.

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A partire dal 1956 viene progettata la nuova sistemazione dell’intero complesso, affidata questa volta a Carlo Scarpa che si era già occupato in precedenza di allestimenti museali. L’opera di restauro di Avena aveva dato esiti che alla luce della moderna filologia conservativa appaiono discutibili tanto da indurre Scarpa ad affermare che “a Castelvecchio tutto era falso”.

From 1956 is designed the new arrangement of the complex, this time assigned to Carlo Scarpa who had already work on museum exhibits. The restoration of Avena according to the modern conservative philology appears questionable as to induce Scarpa to say that “in Castelvecchio everything was false.”

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L’intero lavoro di Avena fu eliminato in modo radicale in quanto i suoi interventi avevano allontanato il castello dalle sue forme originarie; Scarpa si pone come un archeologo che sceglie cosa demolire e cosa salvare affinché l’edificio venga letto nella sua vera natura, per questo si avvale del cosiddetto “restauro critico” in cui l’antico viene rispettato e portato in luce, il moderno inserito laddove vi sia necessità di completare  parti restituendole nel linguaggio architettonico attuale.

The entire work of Avena was eliminated in a radical way as his interventions had alienated the castle from its original form; Scarpa acts as an archaeologist who chooses what to save and what to demolish  so that the building can be read in its true nature, so he uses  the so-called “critical restoration” in which the old is respected and brought to light and the modern inserted where there is a need to complete parts by returning them with the actual architectural language.

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Scarpa non recupera nostalgicamente un passato, ormai perduto, ma adegua l’antica struttura al presente ricomponendo in modo armonico la struttura trecentesca della fortezza e l’esposizione delle opere d’arte.

Scarpa does not recover a nostalgic past, now lost, but he adjusts the ancient structure to the present recomposing in an harmonic way the fourteenth-century structure of the fortress and the exhibition of the art works.

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