High Line: a linear garden crossing New York

Un parco metropolitano longilineo, sospeso a 10 metri d’altezza su Manhattan, si sviluppa costeggiando il fiume Hudson là dove correva una vecchia linea ferroviaria ormai in disuso. Piuttosto che demolire questa infrastruttura un gruppo di cittadini, che ne ha intuito il potenziale, ha fatto sì che venisse riconvertita in un parco decisamente innovativo. Si tratta di una greenway sospesa simile alla Promenade Plantée parigina.

A metropolitan rangy park, suspended 10 meters high over Manhattan, spread along the Hudson River there where was running an old disused railway line. Rather than demolish this infrastructure, a group of citizens, which has recognized its potential, has meant that it was converted into a very innovative park. It is a suspended greenway similar to parisian Promenade Plantée.

high line - arkitalker

A partire dagli anni ’30 questa linea ferroviaria, che si estendeva per 2,3 chilometri, permetteva l’approvvigionamento e la distribuzione di latte, carne e materiali edili in tutta la città. Cadrà progressivamente in disuso dagli anni ’60 fino ad essere abbandonata vent’anni dopo e demolita in alcuni tratti. Solo quando il sindaco Giuliani decise di abbatterla del tutto si formò un’associazione costituita da cittadini che ne aveva intuito le potenzialità di riconversione per cui ne promosse il progetto convincendo le istituzioni della sua bontà.  Fu quando i fondatori dell’associazione Friends of the High Line, ad un primo sopralluogo, si scontrarono con la vegetazione urbana spontanea insinuata tra binari e cemento che pensarono di trasformare quel nastro abbandonato in un parco pubblico.

Il progetto è stato affidato all’architetto olandese Piet Oudolf, specializzato in opere paesaggistiche, e allo studio newyorchese Diller Scofidio + Renfro, vincitori del concorso indetto. Le principali idee progettuali che riguardano High Line sono state in seguito raccolte nel libro “Designing the High Line”.

Since the 30s this railway line, that stretched for 2.3 kilometers, allowed the supply and distribution of milk, meat and building materials throughout the city. It gradually fall into disuse since the 60s until it was abandoned  twenty years later and demolished in some sections.  Only when Mayor Giuliani decided to entirely demolish it was formed an association of citizens who had understood the potential of reconversion so it promoted the project by convincing the institutions of its goodness. It was when the founders of Friends of the High Line, at a first visit, clashed with the spontaneous urban vegetation crept between rails and concrete that they thought to turn that neglected strip in a public park. 

The project was assigned to the dutch architect Piet Oudolfspecialized in landscape works, and to the New York studio Diller Scofidio + Renfro, the winners of the organized contest. The main design ideas that relate to the High Line were later collected in the book “Designing the High Line.”

high line -new york - arkitalker

 

La linea ferroviaria parte dalle gallerie d’arte di Chelsea sulla 34esima strada e si conclude sulla Gansevoort Street. Il percorso si snoda tra i grattacieli di Manhattan e in alcuni casi vi entra all’interno come accade in corrispondenza dell’hotel Standard che viene fisicamente attraversato dal parco. Percorrendo la ex ferrovia ci si ritrova in spazi multiformi sempre diversi caratterizzati da panchine in continuità con la pavimentazione che si insinua tra il verde, piazzole in cui sostare, punti di belvedere da cui ammirare New York dall’alto, installazioni d’arte, orti, aree boschive che si alternano ad ampi prati. Ogni tre isolati è poi presente un ascensore  vetrato che permette di raggiungere la quota del parco.

The line starts from the art galleries of Chelsea on 34th Street and ends on Gansevoort Street. The path runs among the Manhattan skyscrapers and in some cases it enters insiede as it happens at the Standard hotel that is physically crossed by the park. Along the former railway we find ourselves in multiform spaces characterized by benches in continuity with the pavement that winds through the grass, pitches in which you can stop and relax, lookout points where you can admire New York city, art installations, vegetable gardens , wooded areas alternating with wide lawns. Every three blocks there is a glass elevator that takes you to the altitude of the park.

high line - new york - arkitalker

 

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Agritettura è un termine coniato dai newyorkesi che sta ad indicare una sintesi tra agricoltura e architettura e si basa sul recupero di spazi dismessi volti alla creazione di parchi e aree verdi o di nuovi edifici progettati per contenere aree piantumabili o coltivabili così da rendere più vivibili le città e preservare la biodiversità anche in ambiente urbano. Il progetto per High Line ne è proprio uno dei primi esempi.

Agritecture is a term coined by New Yorkers who stands for a synthesis between architecture and agriculture, and it is based on the recovery of abandoned spaces faces to the creation of parks and green areas or of new buildings designed to hold cultivable areas so as to make more livable the cities ​​and preserving biodiversity even in the urban environment. The design for the High Line is it just one of the first examples.

high line - new york - arkitalker

 

Esempi simili di recupero di infrastrutture viarie e conversione in parchi si ritrovano in Francia come la già citata Promenade Plantée o in Massachussets vicino alle cascate Shelburne è possibile attraversare il Bridge of Flowers, un vecchio ponte sempre fiorito in qualsiasi periodo dell’anno.

Similar examples of recovery of infrastructure  and conversion into parks can be found in France like the already mentioned Promenade Plantée or in Massachusetts near the Shelburne waterfalls it is possible to cross the Bridge of Flowers, an old bridge always in bloom at any time of the year.

promenade plantèe - paris - arkitalker - high line

 

arkitalker - bridge of flowers - high line

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2 Responses to “High Line: a linear garden crossing New York”
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